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La divulgación va muchas veces de la mano de la investigación. El ejemplo de Itahisa Marcelino, una joven doctora en farmacia demuestra, claramente, como la curiosidad y el conocimiento pueden jugar en un mismo sentido para mejorar el mundo que nos rodea.

Itahisa Marcelino es licenciada en Farmacia e investigadora postdoctoral en el área de la salud, con un interesante recorrido en el Servicio Canario de Salud y el grupo de investigación Cardiovascular, Diabetes y Cáncer, el CDC de Canarias. Pero, además, la investigadora lleva años trabajando en divulgación, habiendo participado en proyectos tan variopintos como la Tenerife Lan Party, la asociación nacional Hablando de Ciencia o la asociación de Jóvenes Investigadores de Tenerife (Jinte). Hemos hablado con ella para conocer, desde dentro, cómo se lleva esto de ser investigadora y divulgadora, y nos ha contado lo siguiente:

Divulgación e investigación, un binomio importante

Para los investigadores más jóvenes, como Itahisa, la divulgación ha estado más a la mano que para las generaciones mayores. Eso no quiere decir que haya sido más fácil. Pero el perfil de esta licenciada en farmacia demuestra que la comunicación de la ciencia está presente a día de hoy, probablemente, más que hace un par de décadas.

"No recuerdo cuándo fue exactamente el punto de partida...", nos explica Itahisa al preguntarle cómo comenzó comunicando. "Echando la vista atrás me he dado cuenta de que la divulgación, la docencia o, más bien, aprender cosas nuevas y explicarlas siempre me ha gustado. Siempre he tenido mucha afinidad por el conocimiento y el poder contar las cosas que me parecen interesantes me ha gustado desde pequeña".

"Creo que mi primer contacto con el mundo de la divulgación fue cuando organizaba la zona profesional de la Tenerife Lan Party en 2012", continúa. "Me pareció interesante crear un apartado de ciencia. Ahí conocí a varios integrantes de Hablando de Ciencia, una asociación de divulgadores de la cual ahora formo parte de la junta directiva, y me enamoraron. A partir de ahí he seguido con la organización de eventos nacionales como Desgranando Ciencia o Pint of Science y publicando en blogs de divulgación, participando en podcast…".

El mundo de la investigación es extremadamente competitivo y sacrificado, pero no se me ocurre nada mejor a lo que podría dedicarme

Pero la profesión en la que destaca Itahisa es la de investigadora en Ciencias de la Salud. La licenciada en Farmacia cuenta en su currículum con decenas de artículos científicos publicados. ¿Cómo se trabaja investigando en Canarias? "No te voy a mentir, el mundo de la investigación es duro, y más en los tiempos de corren", nos cuenta. "Es extremadamente competitivo y sacrificado, pero no se me ocurre nada mejor a lo que podría dedicarme. Tener la posibilidad de aprender cada día algo nuevo, descubrir cosas novedosas, aprender y manejar tecnologías de vanguardia, estudiar enfermedades y ver cómo algunas cosas de tu investigación se aplican para mejorar la vida de los pacientes...es un trabajo tremendamente estimulante".

"Si lo unimos a lo innovador, se convierte en el trabajo perfecto para alguien tan curioso como yo", continúa. "Aunque la investigación en España no está pasando por su mejor momento a mí me ha ido bastante bien. He podido hacer la tesis doctoral en un buen grupo con un buen contrato y, además, he seguido trabajando en investigación en mi etapa postdoctoral". Según nos explica, actualmente trabajan en varios proyectos.

"Colaboramos con el Instituto de Salud Carlos III en un proyecto relacionado con multiómicas, con pacientes con sepsis, otro del Ministerio de Ciencia e Innovación para la creación de la unidad de diagnóstico genómico, en otro relacionado con angioedema hereditario y uno de diagnóstico a tiempo real de pacientes de cuidados críticos", enumera la joven investigadora. Por si todo esto fuera poco, según nos cuenta, trabajan con pacientes con alzhéimer, fibrosis pulmonar idiopática, asma y algunas patologías más. "Todos estos trabajos se centran en el estudio genético de muestras, por lo que podemos mejorar el diagnóstico, pronóstico o tratamiento de enfermedades de las cuales no se tiene un conocimiento muy profundo o tienen carencias en las que la genética puede ayudar mucho. Es un área transversal por lo que casi podemos interactuar en cualquier rama de la medicina".

El secreto para poder divulgar es...

Esto no quiere decir que todos los científicos sean divulgadores ni que todos los divulgadores deban de ser científicos

Con una profesión tan dedicada y prolífica, pronto nos preguntamos cómo es capaz de compaginar todo el trabajo que realiza tan diligentemente. "Como con todo, la mejor forma de compaginar tu vida: trabajo, aficiones, familia, ocio, etc., es con organización", no duda en contestar. "Muchas veces, es difícil seguir el ritmo, pero la divulgación está muy ligada a la investigación, o al menos es como yo lo veo".

"En un orden ideal, después de realizar un estudio tendríamos que comunicar los resultados tanto en la comunidad científica como a la sociedad general. Esto no quiere decir que todos los científicos sean divulgadores ni que todos los divulgadores deban de ser científicos", afirma tajante. "Pero son dos profesiones que se complementan muy bien y hacen la labor mucho más sencilla. Supongo que cuando te gusta lo que haces, todo es más sencillo".

Como decíamos, además de la brillante carrera investigadora, Itahisa también cuenta con una extensa labor divulgadora. "Dentro de la divulgación, actualmente, soy parte de la junta directiva de la asociación Hablando de Ciencia y socia de Jóvenes investigadores de Tenerife (Jinte). Dentro de Hablando de ciencia tenemos un blog donde publicamos artículos de divulgación muy interesantes, así como reseñas y recopilatorios de las noticias científicas más relevantes".

"También participo de vez en cuando en el podcast Coffee Break: Señal y Ruido", continúa. Es un podcast impulsado por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en el que se habla sobre ciencia en general. Además, organizo Desgranando Ciencia, en Granada, y soy la coordinadora para Tenerife de Pint of Science". El pasado 2018, Desgranando Ciencia tuvo su quinta edición. A estas alturas es uno de los eventos más grandes de divulgación en España. Pint of Science es un festival internacional que se realiza en 21 países del mundo y en más de 70 ciudades españolas.

La importancia de la divulgación

Para la divulgadora, la finalidad de la divulgación es compartir conocimiento. "El objetivo es que sea accesible a todos los públicos, aunque siempre con rigurosidad claro. Ya, si además se consigue que sea ameno y que suscite el interés del público, tienes la divulgación perfecta", opina. "Lo que más me gusta de la divulgación es aprender", nos explica al preguntarle por sus preferencias.

"Es cierto que esto no lo digo como divulgadora sino como consumidora de divulgación. Para mi trabajo tengo que leer mucha literatura científica, pero cuando quiero curiosear sobre algún tema científico del que no tengo idea, siempre es estupendo tener algún artículo divulgativo en el que te lo expliquen a grandes rasgos y para todos los públicos. Al fin y al cabo, que no seamos astrofísicos no implica que no aprendamos a ubicar estrellas en el cielo".

Pero, ¿qué hay de los retos? ¿Qué barreras todavía quedan por superar? Itahisa nos responde desde un punto de vista muy personal, una muestra de las personas que existen detrás de la divulgación. "Entre mis propósitos de este año (ya sabes, es lo que tiene enero), está el ordenar mi vida para poder disfrutar un poquito más de la divulgación", comienza.

Tenemos que quitarnos un poco el miedo a compartir

"Hace poco he sido mamá, por lo que mi vida en el último año se ha visto abordada por los cambios y las adaptaciones. Parece que ya todo va volviendo a su curso y poco a poco me voy organizando para poder volver a dedicarle tiempo sobre todo a escribir. La organización de los eventos es lo único en lo que he estado volcada, pero al podcast y a los artículos si les he dedicado menos tiempo. Así que aquí está mi reto personal: más y mejor divulgación". El ejemplo de esta joven investigadora es común. La divulgación, llevada en paralelo, es un reto duro y complejo de sobrellevar.

Pero no nos quedamos contentos, queremos saber la opinión de esta divulgadora en cuanto a la divulgación en sí. "¿Que cuál es la barrera a superar por parte de las divulgadoras y los divulgadores?", nos contesta, antes de detenerse un minuto a meditar. "Creo que, simplemente, tenemos que quitarnos un poco el miedo a compartir", comenta. "Cuando hablo con otros divulgadores o, incluso, con otros científicos y debatimos sobre impartir charlas o talleres, la mayoría le tiene bastante miedo a no llegar al público, que su mensaje no se entienda, que sea aburrido, etc. Pero, si te gusta la divulgación y te gusta contar cosas tienes que lanzarte. Es una sensación maravillosa que todo el mundo debería de experimentar".

 

Enlaces:
"Muchas mujeres tuvieron prohibido el acceso al mundo de la investigación hasta el siglo pasado”, entrevista a Edith Padrón

"La ciencia nos hace más libres", entrevista a Héctor Socas Navarro

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 

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