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La exposición CANARIAS, OTRA MIRADA: VIAJEROS, EXPLORADORES Y NATURALISTAS pretende dar a conocer la importante tarea desarrollada por un buen número de científi cos europeos que, sobre todo en los siglos XVIII y XIX y por distintas razones, hicieron del Archipiélago un singular laboratorio donde realizar sus investigaciones. Las observaciones y estudios que aquí llevaron a cabo se plasmaron en un nutrido y heterogéneo legado (diarios, informes, memorias, relatos, cartas, herbarios, colecciones, dibujos, grabados o fotografías) que constituye uno de los principales pilares sobre los que se ha construido -y se sigue construyendo- el conocimiento histórico de nuestra realidad insular diversa. Por otra parte, hay que subrayar que la labor realizada por estos ilustres visitantes contribuyó, asimismo, a que Canarias ocupara pronto un destacado lugar en el panorama científico internacional.

Esta invitación a acercarse a tan fascinante parcela de la historia de la ciencia en Canarias se enmarca cronológicamente entre dos hitos señeros: la expedición que en 1724 protagonizó el francés Louis Feuillée con el fin de fijar el meridiano cero en El Hierro y el establecimiento, en los albores de la Primera Guerra Mundial, de un centro experimental para el estudio de la inteligencia de los simios en Tenerife. A lo largo de esos dos siglos varios centenares de prestigiosos especialistas extranjeros dirigieron su curiosa mirada a nuestro Archipiélago para convertirlo en el escenario de sus investigaciones, abordando empresas tan variadas como la determinación de la latitud y longitud de las Islas, la medición de la altura del Teide, la idiosincrasia de los aborígenes canarios y su pervivencia física y cultural, la rica flora subtropical, el origen y desarrollo de su geología, la variada fauna insular, la diversidad de su paisaje, sus características climatológicas y atmosféricas, etc. De ese modo, estos viajeros, exploradores y naturalistas que descubrían un sorprendente territorio en la encrucijada entre Europa, África y América se erigieron en un componente insoslayable del patrimonio cultural canario.

Miguel Hernández, José M. Oliver y Alberto Relancio

FEDER   AGENCIA CANARIA

 

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Edita: © FUNDACIÓN CANARIA OROTAVA DE HISTORIA DE LA CIENCIA
Primera edición: Canarias, 2007

 

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