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La Astrofísica en el Archipiélago tiene el desafío de hacer ciencia en la frontera y desarrollar proyectos de valor estratégico con instalaciones científicas vitales en Europa.

Foto: Visita al OT. IAC - Fuente: IAC
 
Canarias a la vanguardia en el campo de la Astronomía es posible gracias a infraestructuras de primer orden como el IAC, un importante centro de excelencia Severo Ochoa reconocido a nivel mundial, capaz de atraer talento, retenerlo, y de competir por grandes proyectos internacionales. El Gobierno de Canarias mantiene un apoyo permanente a las infraestructuras científicas y técnicas singulares de las Islas realizando un gran esfuerzo en materia de I+D+i, respaldo que fue ratificado nuevamente en la reunión anual del Consejo Rector del IAC, con la presencia del presidente del Gobierno de Canarias, Fernando Clavijo, y el consejero de Economía, Industria, Comercio y Conocimiento del Gobierno de Canarias, Pedro Ortega, y en el que se aprobó el Plan Estratégico del IAC para los próximos cuatro años.
 
El encuentro puso de manifiesto la necesidad de seguir captando nuevos inversores internacionales en este sector para así poder aumentar el atractivo que esta instalación genera en equipos de investigación. En esta labor destacan las personas que trabajan en el IAC a la hora de conseguir financiaciones adicionales con sus proyectos y, como comentó el presidente durante la reunión, “son un ejemplo de que la excelencia consigue traer crecimiento a esta tierra”. El Gobierno de Canarias también anunció una importante contribución económica, a la que se refirió Pedro Ortega, para la fase de diseño detallado del European Solar Telescope (EST) y del Liverpool Telescope 2 (LT2).
 
 
 
 
 
Foto: La secretaria de Estado de I+D+i del MINECO, Carmen Vela, acompañada por el director del IAC, Rafael Rebolo, y el consejero de Economía, Industria, Comercio y Conocimiento del Gobierno de Canarias, Pedro Ortega, durante la rueda de prensa tras el Consejo Rector.
Crédito: Elena Mora (IAC). Fuente: IAC
 
En la reunión se informó de las actuaciones llevadas a cabo en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma, que cuentan con las licencias municipales correspondientes y cumplen escrupulosamente con la legalidad vigente. Al respecto se recordó, que los Observatorios de Canarias, considerados Infraestructuras Científicas y Técnicas Singulares (ICTS) de España y amparados por el Acuerdo de Cooperación  en Materia de Astrofísica ratificado por las Cortes Generales, tienen como misión proporcionar y apoyar instalaciones de vanguardia para realizar investigaciones de frontera en ciencias del Universo, garantizando las mejores condiciones naturales, tecnológicas y logísticas, al tiempo que se fomenta un marco fructífero de colaboración internacional, pues en ellos operan instituciones científicas de más de 20 países. El IAC, consciente de la necesidad de proteger el medio ambiente, toma todas las medidas en su mano para protegerlo y para garantizar que no se produzca contaminación alguna de acuíferos. En el caso del Observatorio del Roque de los Muchachos, estas medidas incluyen un sistema de vigilancia que realiza periódicamente el Instituto Geológico y Minero de España acordado con el Consejo Insular de Aguas de La Palma.
 
El Consejo Rector constató el importante impacto económico para el archipiélago de la existencia de los Observatorios de Canarias. La Astrofísica en las Islas genera más de 500 puestos de trabajo directos, correspondiendo más de 150 a la isla de La Palma, cifras que se superan en puestos de contrataciones indirectas.
 
En la reunión se aprobó también la ejecución del presupuesto del IAC de 2017, que asciende a 15,74 M€, y una previsión de fondos para 2018 de 16,39 M€. Las aportaciones económicas al IAC previstas para el año que viene son de 4,92 M€ por parte del Gobierno de Canarias y de 11,47 M€ por parte del Gobierno de España, sujeto a disponibilidad presupuestaria. El IAC consigue con sus proyectos de investigación financiaciones adicionales en las competiciones nacionales e internacionales de en torno a 10 M€ al año.
 
 
 
Foto: IAC. Fuente: Daniel López.
El Cielo de Canarias
 
 
 
Rafael Rebolo, como director del IAC, presentó en la reunión un informe sobre la actividad en materia de investigación, avances tecnológicos y otros indicadores habituales de la marcha del centro durante el último año y el plan estratégico para los próximos cuatro años. “El IAC –señaló- tiene por delante el desafío de hacer ciencia en la frontera y desarrollar proyectos de valor estratégico para nosotros y para nuestros socios internacionales, como los proyectos CTA y EST, calificados como instalaciones científicas estratégicas para Europa. Además está trabajando para atraer otra instalación puntera, como es el Telescopio de Treinta Metros (TMT), en el que participan California, China, Japón, Canadá e India”. “Lógicamente –añadió-, todo será posible si contamos con el apoyo de la sociedad y sus instituciones. Estas instalaciones no sólo generan grandes oportunidades científicas, también sirven para afianzar programas de desarrollo tecnológico que contribuirán a crear más tejido I+D+i en las Islas”. En este sentido, destacó los rápidos avances en torno al espacio de cooperación tecnológica y empresarial denominado IACTEC, promovido por el IAC con el apoyo del Cabildo Insular de Tenerife.
 
Por su parte, la secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, Carmen Vela, se mostró muy satisfecha con la firma del convenio de financiación entre el Ministerio y el IAC para la "Fase I" de la red de telescopios CTA (Cherenkov Telescope Array), que prevé la construcción de cuatro telescopios de 23 m en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma). La “Fase I” estará garantizada con las aportaciones por parte del Gobierno de España más una contribución del 15% por parte del Cabildo Insular de La Palma, a través del Fondo de Desarrollo de Canarias (FDCAN).
 
Foto: El Cielo de Canarias. Fuente: Daniel López
 
 
 
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