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Cosme García Francisco, Ex Delegado del CSIC en Canarias

 

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) con centro propio de investigación empezó a funcionar en el área de Agrobiología en 1956, hace ahora 61 años. El profesor Cosme García Francisco se incorporó como investigador del área de Química en 1979, y ha dirigido el centro de investigación en Canarias los últimos veinte años. El año pasado se retiró después de una intensa y prestigiosa trayectoria científica, gestora y de investigación, extensamente reconocida, que ha supuesto el impulso progresivo de la divulgación de la ciencia en las Islas, de tal manera que se ha pasado de cientos a diez mil las personas que se benefician cada año de esta labor fundamental. En Ciencia Canaria quisimos hacerle nuestro homenaje personal con esta entrevista, para compartir con todos su gran patrimonio de conocimiento.  

 

El CSIC es la 7ª institución científica del mundo, posición que ha sido fruto del esfuerzo de todas las personas que han trabajado en ella a lo largo de toda su historia...Parece increíble pero esta es una institución muy productiva.

Efectivamente, si tenemos en cuenta la escasa inversión de los poderes públicos –y también de los privados. El sistema pivota sobre la fuerte componente vocacional del personal de I+D que es capaz de vencer muchos escollos con su entusiasmo.

 

Parece que usted es un enamorado de la ciencia ¿Qué tiene la ciencia de adictiva?

Como todas las opciones profesionales vocacionales crean una adicción, lo que no quiere decir que no se pasen ratos malos e incómodos, pero siempre se encuentra una compensación. Por ejemplo, que llegamos a unas 10.000 personas anualmente, y esperamos seguir extendiendo el alcance. Además de la sólida colaboración con la ACIISI, destaca la colaboración con los Cabildos: especialmente con el Cabildo de Tenerife, desde hace sesenta años, para crear el centro de La Laguna, y con el Cabildo de La Palma, donde está el Laboratorio de Agrobiología; pero con todos los cabildos mantenemos buenas relaciones que se irán ampliando. Un Acuerdo Marco CSIC-Gobierno de Canarias permitirá regular y ampliar la colaboración actual.

 

El CSIC tienen 75 años de historia: ¿Cuántos años lleva el CSIC trabajando en Canarias, y cuántos lleva usted al frente del CSIC en las Islas?

El CSIC con centro propio de investigación empezó a funcionar en el área de agrobiología en 1956, hace 60 años. Yo me incorporé como investigador del área de Química en 1979 y he dirigido el centro de investigación en Canarias los últimos veinte años.

 

¿Podría comentar los logros más destacados del CSIC de los últimos años en esta Comunidad?

No sería fácil enumerarlos, piénsese que tenemos varias áreas de investigación: Ciencias Agrarias, Volcanología, Química de Productos Naturales, Síntesis Química, Nanomateriales, Ecología y Evolución. Precisamente quiero quedarme con esta reseñable variedad creciente de disciplinas que dará oportunidades a nuestros más jóvenes estudiosos.

 

¿Y en materia divulgativa?

El CSIC en Canarias ha realizado Premios de Divulgación para estudiantes de secundaria y Universitarios, talleres, exposiciones, ciclos de cine y conferencias, organizado Jornadas Científicas y colaboraciones con centros educativos, llegando a miles de personas de todas las Islas cada año. Participa activamente en las Semanas de la Ciencia y la Innovación en Canarias que se celebran en noviembre, no sólo en las miniferias de Tenerife y Gran Canaria, sino también en actividades en Fuerteventura, La Palma y El Hierro, que se han organizado para llevar la ciencia a otras Islas. También hemos organizado recientemente actividades en Fuerteventura, Lanzarote y La Palma dentro del ciclo ‘Qué sabemos de…’ y están previstas otras actividades en La Gomera.’ La sintonía con la Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información es muy buena, ya que está haciendo un gran esfuerzo para fomentar el conocimiento y la innovación, y llevarlos a todas las Islas. También los cabildos realizan una labor importantísima, y nosotros estamos para apoyarlos. En cuanto a las universidades existe una importante colaboración con las universidades públicas canarias. Tenemos Unidades Asociadas de Investigación con la Universidad de La Laguna y con Las Palmas de Gran Canaria, y participamos en sus programas de Doctorado. Además, con la Universidad de La Laguna organizamos en Mayo las Jornadas Científicas Agustín de Betancourt, en el Museo-Fuerte de Almeyda, con la colaboración del Centro de Cultura e Historia Militar de Canarias. En las Jornadas hay conferencias de científicos canarios, que muestran la importante labor realizada en las Islas, cine científico, talleres en que los jóvenes hacen experimentos, y exposiciones con recursos de Realidad Aumentada. Empezamos las Jornadas hace un par de años, para celebrar el Mes de Canarias, y ya participan miles de estudiantes, además de público en general.

 

¿Qué propone a sus sucesores para mejorar en divulgación científica en el Archipiélago?

Seguro que se les ocurrirá cómo mejorar lo ya hecho, que ha sido mucho merced al empeño de mis compañeros de la institución, pero si ponen el mismo entusiasmo que hasta ahora en atender aquellas poblaciones diseminadas y alejadas de los núcleos principales, harán una gran servicio a la Comunidad Canaria. El conocimiento científico es vital para generar una sociedad innovadora y competitiva, algo muy importante es que llegue a todos; en este sentido, hay que extender la divulgación científica desde Tenerife y Gran Canaria a las islas no capitalinas. En los últimos años, las instituciones canarias han hecho grandes avances en esta línea, pero todavía queda  mucho por hacer.

 

Desde la investigación básica hasta el desarrollo tecnológico, ¿cuáles cree que son las áreas científico-técnicas de mayor potencialidad para Canarias?

El panorama es muy cambiante y no debemos adaptarnos exclusivamente a las modas. Debemos tener una base temática  lo suficientemente amplia que nos permita tener la flexibilidad necesaria para atender las demandas que vayan surgiendo, dentro de cada especialidad.

Mujer y ciencia... ¿valoración? 

La mujer ha estado claramente preterida a la hora de tener oportunidades de participar en actividades de alto nivel en I+D, por tradiciones sociales conocidas. Sin embargo, además de unas mentes analíticas muy acentuadas poseen un rigor y una meticulosidad que las hace idóneas para este trabajo. Felizmente, esta situación está cambiando, aunque no con la rapidez que la necesaria equiparación demanda.

 

Biografía

El profesor Cosme García inició su carrera en el grupo del Prof. Antonio González en la Universidad de La Laguna, pero ingresó por oposición en el CSIC en 1979. Su primera etapa se dedicó a Productos Naturales, especialmente a Química de esteroides. Posteriormente desarrolló un Programa de búsqueda y síntesis de anticonceptivos de larga duración con la OMS. Después de un período de especialización en el Reino Unido, en técnicas de marcaje radioactivo, trabajó en Biosíntesis. En su trabajo más reciente, ha colaborado en el desarrollo de un reactivo y sus aplicaciones en procesos químicos más eficaces, que es usado internacionalmente. Paralelamente a su labor investigadora, se ha dedicado a la gestión, donde ha sido director del Instituto de Productos Naturales y Agrobiología del CSIC en los últimos veinte años. Además, primero como director del IPNA y luego como delegado del CSIC en Canarias, ha impulsado la Divulgación Científica del CSIC en las Islas, creándose los Premios CSIC-Canarias y CSIC-Obra Social La Caixa para implicar a estudiantes de ESO, Bachillerato y universitarios en la ciencia y en su difusión. En este proyecto ha sido decisiva la colaboración con la ACIISI, como coorganizadores y promotores, y el apoyo económico de la Obra Social La Caixa. Por otra parte, el IPNA-CSIC ha organizado Jornadas científicas y de puertas Abiertas, estancias de investigación para alumnos destacados de secundaria, talleres científicos de biología, química, vulcanología, ecología, y biomedicina, exposiciones, ciclos de conferencias y cine científico, y colabora en las actividades organizadas por el Gobierno de Canarias-ACIISI, Cabildos y universidades, así como con centros educativos y culturales. Recientemente se editaron dos miniseries para TVC sobre el CSIC y sobre las salidas profesionales en Ciencias.

 

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